Seguridad en la Bicicleta: ¿Habría que bajar la velocidad?

El auge del ciclismo es estupendo, pero ¿qué pasa con la velocidad de los motoristas?

¿Sabías que el Código de Circulación considera a los ciclistas, junto con los motociclistas, los peatones y los jinetes, como usuarios vulnerables de la vía pública? El Código tiene incluso una sección especial de normas que establecen cómo los demás usuarios de la carretera, es decir, los automovilistas de cuatro ruedas, deben «ser conscientes» de los usuarios vulnerables de la carretera y «dejarles mucho espacio». Quizás, de forma un tanto sorprendente, aunque se menciona la necesidad de conducir despacio al adelantar animales y de reducir la velocidad cerca de los peatones, no hay ninguna referencia a la necesidad de que los conductores reduzcan la velocidad cuando vean a los ciclistas cerca. ¿Has tomado más conciencia de la seguridad de los ciclistas en esta pandemia?

¿Sentirte seguro en un coche te hace ir más rápido?

Menciono esto, porque ¿soy yo o tú también has notado la tendencia durante los bloqueos de la pandemia de que los automovilistas conducen mucho más rápido de lo que lo harían normalmente? Pues no somos los únicos. Una noticia publicada en el sitio web de la RAC en noviembre de 2020 confirmó que, mientras el volumen de tráfico caía en picado durante el primer cierre de marzo/abril de 2020, la proporción de automovilistas que conducían por encima del límite de velocidad en las carreteras de un solo carril y en las de 30 mph aumentó considerablemente. Por lo que he visto, parece que la historia es similar en el bloqueo de las primeras semanas del nuevo año. Esto no es una buena noticia para los ciclistas ni para otros usuarios vulnerables de la carretera.

El auge del ciclismo

Una de las pocas cosas buenas que han surgido de la pandemia ha sido la medida en que un mayor número de personas se ha aficionado a la bicicleta. Las carreteras más tranquilas han contribuido, sin duda, a animar a los ciclistas nuevos o
a subirse a un sillín y empezar a pedalear. Sin embargo, una vez en las carreteras, se podría perdonar a los nuevos amigos del ciclismo por sentir que las carreteras no son tan acogedoras como esperaban. Las carreteras rurales, en particular, deberían ser el lugar donde se siente más la alegría de ir en bicicleta y, aunque haya menos tráfico en las carreteras, los vehículos que hay parecen conducir al doble de velocidad de lo que deberían. Esto es preocupante, ya que los vehículos motorizados que circulan a gran velocidad no son compatibles con la seguridad del ciclismo.

La necesidad de acabar con la velocidad

Las campañas de seguridad vial funcionan para la seguridad de los ciclistasAunque el Código de Circulación tiene razón al alertar a los demás usuarios de la carretera de la necesidad de estar atentos a los ciclistas en los ángulos muertos y de dejarles mucho espacio al adelantar, la clave número uno para conducir un
vehículo para garantizar la seguridad de los ciclistas es que los conductores reduzcan su velocidad. Si no lo hacen, no tendrán tiempo de ajustar mentalmente su velocidad, lo que les permitirá adelantar a los ciclistas con seguridad (dejando al menos 1,5 metros de espacio libre, por favor) o reducir la velocidad hasta que sea seguro adelantar. I

En cambio, lo que suele ocurrir es que, al ir demasiado rápido, el conductor no puede reaccionar con la suficiente rapidez como para permitirle hacer un juicio razonado y actuar en consecuencia. Esto suele dar lugar a que el conductor continúe a toda velocidad y adelante al ciclista. Si al hacerlo, el conductor le da al ciclista un margen suficiente, es a menudo una cuestión de suerte. Ir en bicicleta a dos no es un mal ciclismo, ¡a veces es una obligación! Una y otra vez, los ciclistas reciben mala prensa por ir de dos en dos. Sin embargo, en las curvas de los caminos rurales o en las carreteras estrechas, si dos ciclistas no van uno al lado del otro, los conductores, sobre todo los que van a gran velocidad, se ven tentados a adelantar a los ciclistas de una sola fila cuando es sencillamente demasiado peligroso que lo hagan. Por ello, Ordinary Cycling Girl apoya la aplicación de la nueva norma 66 del Código de Circulación propuesta para apoyar la seguridad de los ciclistas, que dice

«[Los ciclistas deben] circular en fila india cuando los conductores deseen adelantar y sea seguro dejarles hacerlo. Cuando circulen en grupos más grandes por carriles estrechos, a veces es más seguro ir de dos en dos».

Las campañas de seguridad vial funcionan para la seguridad de los ciclistas, ¡aunque lentamente!

La Organización Mundial de la Salud ha identificado la velocidad como uno de los principales factores de riesgo en las lesiones por accidentes de tráfico. La campaña de la Semana de la Seguridad Vial del año pasado, organizada por la organización benéfica de seguridad vial Brake, tenía como tema «No hay necesidad de acelerar». En ella se hacía hincapié en algunos hechos bastante obvios, pero que a menudo se pasan por alto y, más a menudo aún, se ignoran, como:

  • Cuanto más rápido va un vehículo, más tiempo tarda en detenerse
  • A mayor velocidad, el conductor tiene menos tiempo para reaccionar y detenerse en caso de emergencia
  • Las carreteras estrechas y con curvas a menudo carecen de aceras o carriles bici y no son adecuadas para las altas velocidades
  • Cuando el tráfico es lento, más gente opta por ir a pie o en bicicleta. 20 mph es una velocidad adecuada en los lugares donde vive la gente.
  • Las campañas, como la Semana de la Seguridad Vial anual y otras, son importantes. A veces parece que nadie escucha los mensajes que llevan, pero tienen un efecto, aunque sea un «goteo, goteo».

Cuidar del número uno

Todo lo que podemos hacer para garantizar la seguridad de los ciclistas es ser conscientes de que algunos conductores siempre van a ir a toda velocidad y no nos prestarán el cuidado y la atención que el Código de Circulación dice que debemos tener. También debemos ser
conscientes de la forma de circular en determinados tramos de carretera que entrañan potencialmente más peligros que otros (por ejemplo, circular de dos en dos cuando la seguridad lo aconseja). En esencia, nos corresponde cuidar de nosotros mismos y asegurarnos de que no vamos a buscar en Internet abogados especializados en accidentes de bicicleta para que nos ayuden con una reclamación por daños personales.